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不止零碳排,還要零耗水!科技巨頭將“水資源正效益”定為目標


編輯:2022-10-24 00:00:00



氣候變遷是人類21世紀面臨最嚴峻的挑戰之一。為了壓低全球均溫上升的幅度,多國政府定下2050凈零碳排(net zero)的目標,期望在2050年實現零碳排。然而除了碳排放之外,水資源正效益(water positive)也是企業正在追逐的目標,而許多科技巨頭將2030年定為達標期限。

數據中心用水量極高,科技巨頭將水資源正效益定為目標

water positive,臺灣永續能源研究基金會將其譯為「水資源正效益」,指的是企業從環境獲取水資源,使用之后不但將這些水復原,還復育更多的水資源,讓它們回到環境中。水資源正效益是許多企業的目標,Facebook、Google、微軟等科技巨頭都訂下相關的計劃。

為了維系數據中心的運作,除了要消耗電能,也必須消耗大量的水資源,讓機房保持一定的溫度與濕度。例如在2018年,Google就消耗了158億公升的水,微軟則消耗了36億公升。至于Facebook,光是一間位于美國Albuquerque的數據中心,一年就消耗5億公升的水,對當地的農業與其他企業造成壓力。

近期,科技公司積極制定水資源正效益的目標。2020年9月,微軟宣布要在2030年達標;2021年8月,Facebook宣布要在2030年達標;9月,Google不僅表示要在2030年達標,還要多復育20%的水資源。

水資源正效益具體做法:降低用水需求,復育水資源

而具體的做法,可以從「提升用水效率,降低用水需求」與「水資源復育」兩個方面執行。Facebook表示,通過引入室外空氣幫數據中心降溫,在全球據點使用水循環系統的方式,數據中心的用水效率已經比產業標準高80%以上。微軟在2021年新啟用的亞利桑那數據中心也采用空氣冷卻的方式,不需要用到任何一滴水。

另外,再生能源的耗水量低于化石燃料,因此Facebook、Google與微軟也積極采用再生能源,大幅降低數據中心用水量。

至于水資源復育,Facebook透過在旱季時向河川補充水源,為印第安人提供飲用水,協助農業灌溉設施現代化等方式,已在2020年復育了5.95億加侖,約22.5億公升的水。Google則協助南加州地區的低收入戶,幫他們安裝廁所漏水偵測系統,不僅降低水資源浪費,也藉由幫浦系統促進水循環。

2021上半年,臺灣遭逢近10年來最嚴重的旱災,許多水庫的蓄水量一度低于10%,讓臺積電等企業面臨生產困境。雖然夏季的連續降雨讓水庫迅速回到近100%的蓄水量,但在極端氣候之下,旱災的發生頻率將會提升,透過達成水資源正效益的目標,不僅有助于ESG評分,也能確保企業在極端環境下能穩定生產。

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